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严峻挑战 - 解决之道

21世纪的中国已经是不可逆转的老龄社会。全球没有任何一个国家象中国这样承受如此庞大的人口压力。人口老龄化进程中更严峻的是高龄老人的快速增长,老年人口总体健康水平将下降,老年慢性非传染性疾病也将增加,其中患有神经退行性疾病的人群――尤其是阿尔茨海默病(老年性痴呆症)的人数将越来越多。

阿尔茨海默病主要临床表现为,人在意识清楚的情况下,记忆、理解、判断、计算、定向、自我控制等方面的能力发生进行性退化和持续性智能损害,并影响到病人的日常的生活和社交能力,给个人、家庭、社会都带来巨大压力。

据世界卫生组织报道,当今世界65 岁以上的老年人中有10%会发生阿尔茨海默病,而到80岁,其比例上升到40%以上。伴随着人口的老龄化,阿尔茨海默病已经称为一种世界性的老年期多发疾病,目前全世界大约有2900万患者,病人平均生存期为5~10 年,是老年人群中仅次于心脏病、恶性肿瘤和中风的第四位死亡原因。

自从德国医生阿尔茨海默在1906年首先发现这个疾病以来,经过将近一个世纪的学习和研究,科学家们对阿尔茨海默病已经有了非常深刻的认识。今天,我们所了解的阿尔茨海默病是这样的:

  • 这是一种进行性的、致命的脑部疾病。阿尔茨海默病破坏脑细胞,导致记忆、思考和行为能力出现异常,严重影响到人们的工作和生活,直至机体丧失功能。

  • 这是一种最常见的痴呆症。这种疾病缓慢而痛苦地带走一个人的认知、思考同他人沟通的能力,甚至无法正常吃饭、说话、行走、以及找到回家的路。

  • 目前为止,这种疾病是无法治愈的。但是,针对症状进行相应治疗,结合正确的护理和支持,可以让跟阿尔茨海默病患者及其家庭成员生活得更好。另外,及早进行疾病筛查和疾病干预,也是降低阿尔茨海默病发病率、延缓疾病发生和发展、提升公众健康水平的有效途径。

根据不完全统计,中国2005年阿尔茨海默病患者超过600万;按照老年人口比例和发病率预测,目前中国阿尔茨海默病患者人数已经超过1000万,占亚太地区的40%,占世界约1/4,已是阿尔茨海默病第一大国。

在发达国家如美国和加拿大,从80年代开始,政府、研究机构、医疗机构和照护机构就针对这一棘手的退行性疾病展开积极的公众宣传教育、临床诊断和治疗、药物研究以及建立覆盖广泛的社会援助系统。

但在中国,与高发病率形成鲜明对比的是,老年性痴呆患者就诊率和治疗率非常低,据不完全统计,患者漏诊率超过70%,服药治疗者仅为21.3%,这与患者、家庭照料者以及社会大众对痴呆及其防治知识的认知度低有极大关联。另外据初步统计,有46%的患者不在神经和精神科就诊,医生的神经心理检查的应用率仅有15%,诊断符合率仅有26.99%,反映出我国医生对阿尔茨海默病的认识也严重不足。

由此可见,中国比全球任何一个国家都面临更为严峻的阿尔茨海默疾病的挑战。

目前在中国,预防医学与国外先进国家有相当大的差异,其中一个主要的表现就是极度缺乏对疾病的认识。公众不甚了解阿尔茨海默病从潜伏到发病逐步的生理变化,缺乏对疾病的预防。

因此,针对公众展开大规模的阿尔茨海默疾病防治教育,科学认识疾病,及早进行疾病筛查,了解临床解决方案,干预疾病的发生和发展,学习康复和照护知识,缩短平均病残期……这一切都将具有积极的、巨大的社会意义。

在中国防治阿尔茨海默病,传统医学将发挥出重要作用。

众所周知,西方医药讲究的是机理研究,要想治好某种病就必须找到药物的作用靶位,但目前西药治疗痴呆的有效率并不是很高。而我国的中医博大精深,中医学虽无老年性痴呆之病名,但早在《黄帝内经》中即对脑髓的生理、病理及其与脏腑、组织的联系有全面的论述。它所倡导的食补和药补理念在预防老年性痴呆方面也发挥着重要的作用;几千年流传下来的导引术,对保护脑部健康也有着积极的作用。另外近年来西方医学界已经开始积极开发植物药,而中国的很多专家在这一领域都拥有着丰富的实践经验。因此,中国的传统医学在阿尔茨海默病防治领域,也将为全人类作出其特有的贡献。

除去公众科学普及教育和运用中医药文化的精髓进行疾病防治以外,中国也需要积极参与全球化的阿尔茨海默病的临床研究,提高医疗机构对阿尔茨海默病的诊断、治疗的能力,提高养老机构的阿尔茨海默专项护理能力,并以专业教育培养能够满足人口老龄化需要的医疗及护理人才,这些均为中国面临的重要任务。