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诊断步骤


阿尔茨海默病需要通过综合检查和测验来进行诊断和确认。通常诊断过程包含:

  • 有老年痴呆症症状者的详细病历,以及家族病史
  • 病人的精神状况评估 
  • 详尽的身体检查 
  • 脑神经系统检查 
  • 影像设备及实验室检验 
  • 心理及其它检查

经由这样的程序所得到的诊断,通常有百分之八十到九十的准确性。

 

诊断步骤

1.  找到合适的医生
找到合适的、能让您和家人信赖的医生非常重要。通常我们建议找以下专家进行检查和诊断:

  • 神经学家――擅长脑部和神经系统疾病的治疗
    精神病学家――专攻影响情绪失调或者大脑工作紊乱的疾病
    心理学家――在测试记忆力,专注度,解决问题的能力,语言和其它智力方面受过特殊的训练

2.  了解问题

阿尔茨海默病并非一个测试便能确诊。诊断工作需要对病人的健康进行整体评估,找出任何可能影响大脑正常运转的因素。在北美,一个经验丰富的医师诊断阿尔茨海默病的准确率超过90%。

医生通常会问到以下问题:

  • 您都有哪些症状?
  • 这些症状什么时候开始的?
  • 多长时间发作一次?
  • 有没有变严重的迹象?

阿尔茨海默病的判定有其既有标准,病人及其家人要寻求经验丰富的医生进行彻底检查。关于痴呆筛查的测试对于受试者来说都有潜在的造成极大心理伤害的风险。整个评估和诊断的过程应该在专业负责的医学健康管理专家的监督下完成。

3.  病史回顾

在诊断过程中,医生会仔细询问病人或家属,以收集现在和过往的疾病信息。患者的所有医疗病史的清单是非常有帮助的。医生同时会了解家庭其他成员受影响的情况,尤其是可能患阿尔茨海默病或相关疾病的成员。

4.  智力状态测试
智力状态测验会让医生对患者有个大体的评判:

    • 是否意识到有些症状,或是感觉没有问题
    • 是否知道日期,时间和所处的位置
    • 能否记住一小段话、听从指示并且能做简单的计算

Mini-mental state exam (MMSE) 简易智能状态量表

简易智能状态量表(MMSE)是最常用的评估智力状况的方法之一。在测试中健康专家会向病人提出一系列设定好的问题以测试某一方面的智力水平。

示例问题:

    • 记住并且几分钟后重复几种常见事物的名称(例如,猫,花,硬币)
    • 说出年份,季节,星期几以及日期
    • 倒数减数,比如从100开始,每次减7,直到测试者喊停
    • 说出测试者指过的房间里两样东西的名称
    • 指出医生办公室的位置(国家,城市,街道地址,楼层)
    • 重复常用的短语,或者跟着测试者念出来
    • 临摹画图
    • 完成一个有三个步骤的指令,比如:右手拿起一张纸,对折,然后把它放到地板上

MMSE测试满分是30分。得分在20-24分之间提示有轻度的痴呆,13-20分之间提示为中度痴呆,低于12分预示有严重的痴呆。以平均水平来讲,一个人如果患有阿尔茨海默病每年MMSE测试会下降2-4分。

迷你认知测试

另外一个常见的智力状态测试包括两部分:

    • 记住三个常见事物的名称并能在几分钟后重复出来。
    • 画出一张钟表盘,要求12个数字都在正确的位置,并且要认出测试者指定的特定时间。

除了评估智力状况外,医生会评价患者的幸福感知,来发现是否由于抑郁或其它情绪障碍问题引起记忆障碍、对生活失去兴趣、以及其它与痴呆症相重叠的症状。

5.  身体检查和诊断测试

医生会

  • 询问饮食,营养和饮酒情况;
  • 回顾整个用药史。列出一张包括非处方药和补充剂的常用药的清单是很有帮助的;
  • 检查血压,体温和脉搏;
  • 听心音和肺音;
  • 取血样和尿样。

这些测试可以帮助鉴别出其它引起记忆丧失、思考混乱、无法集中精神或其它类似痴呆症状的因素。这些因素包括:

  • 贫血,营养不良或缺乏某种特定维生素
  • 过度饮酒
  • 药物副作用
  • 某种传染病
  • 糖尿病
  • 肾或肝病
  • 甲状腺异常
  • 心脏,肺或血管问题

神经学测试

神经学测试是身体检查中非常重要的一部分,其目的是评价大脑和神经系统的功能,以识别出症状是阿尔茨海默病还是其它脑功能障碍引起的。

在神经学测试中,医生会测试:

    • 反射
    • 协调和平衡能力
    • 肌肉力量
    • 眼睛活动能力
    • 说话
    • 感觉

6.  脑部影像学检查

新的影像学技术彻底改变了我们对大脑结构和功能的理解。

结构成像可以提供脑组织的形状,位置或容量方面的信息。结构影像包括核磁共振成像(MRI)和计算机断层扫描技术(CT)。

功能成像通过对脑部不同区域的细胞利用糖或氧气的活跃度的观察,来揭示细胞的工作状况。功能成像技术包括正电子发射断层扫描技术(PET)和功能性磁共振成像(FMRI)。

目前,一个标准的阿尔茨海默病诊疗过程一般包括MRI结构成像或CT检查。这些影像主要用于检测肿瘤、大小梗塞、严重的头部外伤造成的损害,或脑积液。

研究人员正在探讨让MRI及其它成像方法在诊断阿尔茨海默病上发挥更直接的作用。许多研究表明,阿尔茨海默病患者的大脑随着病情会发生显著萎缩。特定大脑区域的萎缩可能是患阿尔茨海默病的一种早期迹象。但科学家们还没有就此达成明确的标准化的数值。

PET和其它功能成像方法还表明,在阿尔茨海默病患者大脑一些特定区域,脑细胞的活动明显减少。然而,跟脑萎缩检测结构成像一样,现在还没有足够的信息来把这些区域活动减少的普遍模式转换成用于个体的诊断信息。部分由于PET设备和使用的昂贵,目前PET主要用于研究,以期获得进一步了解在诊断阿尔茨海默病和监测进展及治疗效果方面的应用潜力。


(同一患者MRI和PET的影像比较。右边的PET扫描显示出患者明显的颞顶叶新陈代谢水平低下)

PET目前经常与一种叫匹兹堡化合物B(Pittsburgh compound-B,因是美国匹兹堡大学的研究人员发明而得名)的新型显影药物配合使用。科学已经发现,阿尔茨海默病病人脑组织有淀粉样斑点,而匹兹堡化合物B正好能结合在脑组织淀粉样斑点上。对没有淀粉样病变的人而言,该化合物较快就会被血流冲洗排出大脑;如果是有淀粉样病变的患者,匹兹堡化合物B停留时间就较长,在进行正电子发射断层扫描时产生强烈对比,病变很容易被发现。这已经是一项非常有前景的功能成像研究。