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抑郁和阿尔茨海默病

专家估计,有40%的阿尔茨海默病患者有显著的抑郁症。幸运的是,有很多有效的非药物和药物治疗方法。治疗阿尔茨海默病患者的抑郁症可以改善幸福感、生活质量和个人身体功能。

抑郁症的症状

阿尔茨海默病男性和女性患者出现抑郁的频率是相同的。但是识别患者是否患有抑郁是一件非常困难的事情。还没有单一的测试或问卷可以检测出这种情况,诊断需要仔细评估各种症状。痴呆本身会导致某些与抑郁症一样的症状,包括:

  • 情感淡漠
  • 对活动和爱好失去兴趣
  • 回避社交
  • 孤立

痴呆患者所经历的认知障碍,往往使他们很难准确表达出他们的悲伤、绝望、内疚和其它与抑郁有关的情绪。

痴呆患者出现抑郁症并不总是像普通人患抑郁症那样。例如,患者的抑郁症有时没那么严重,可能不会持续多久或者经常复发。

同样,同时患有阿尔茨海默病和抑郁症的人可能比较不愿公开场合谈论自杀。相比患有抑郁症的非痴呆人,他们不太可能会尝试自杀。更重要的是, 阿尔茨海默病患者的抑郁症状可能会时好时坏,相比而言记忆和思考问题会不断恶化。

诊断阿尔茨海默病患者的抑郁症

诊断的第一步是做一个彻底的专业评估。药物的副作用或未知的医疗因素有时会产生抑郁症的症状。评估的关键要素包括:

  • 回顾患者的病史
  • 给患者做一次身体上和精神上的检查
  • 与一位非常了解患者的家人进行面谈

因为诊断阿尔茨海默病患者的抑郁涉及很多复杂的因素,所以要请专业从事识别和治疗中老年人抑郁症的老年精神病医师进行诊断。

为了推进阿尔茨海默病患者抑郁症的诊断和治疗,美国国立精神卫生研究所建立了一整套正式的指导方法。虽然与严重抑郁的一般诊断标准相似,但减少了对语言表达的强调并包括了易怒和社会隔离。

被诊断患有抑郁症的阿尔茨海默病患者会肯定出现情绪低落(难过、绝望、沮丧或哭泣),或者从日常的活动中得到的乐趣减少,同时下列症状中两种或两种以上持续时间超过两周:

  • 社会隔离或回避社交
  • 与其他医疗情况无关的食欲下降
  • 睡眠中断
  • 激动或行动缓慢
  • 易怒
  • 疲劳或能量损耗
  • 感到自己没用或者绝望,或者不当的或过度的负罪感
  • 反复出现死亡的想法、自杀计划或试图自杀

抑郁症的治疗

阿尔茨海默病患者抑郁症最常见的治疗包括药物、支持以及让患者逐步重新认知愉快的活动。简单地告诉患者“振作起来”或“努力”是很少有帮助的。无论是否患有阿尔茨海默病,抑郁患者是很少靠纯粹的意志力使自己好起来的,没有大量的支持、安慰和专业服务也是不可能的。

  • 非药物治疗
    • 安排计划性的日常工作,利用患者的最佳感觉时间进行困难的工作,
    • 如洗澡;
    • 将患者现在喜欢的活动、人或地方列一份清单,这样可以更多地安排这些事情;  
    • 帮助患者经常锻炼,特别是在早上;
    • 认识到患者的挫折或悲伤,同时继续表达很快就会好的希望;
    • 庆祝患者的进步,哪怕是一点点进步;
    • 寻找患者能够对家庭生活做出贡献的方式,一定要认识到这些贡献;
    • 确保患者是家庭的一份子,受人爱戴、尊敬和赞赏,而不仅仅是患者现在所能做的;
    • 给患者提供喜爱的食物或有启发意义的舒缓活动;
    • 使患者相信不会被遗弃;
    • 考虑支持性心理疗法。
  • 药物治疗
    • 医生可能会给患有抑郁症的阿尔茨海默病患者开一些抗抑郁药。
    • 丁氨苯丙酮(Wellbutrin®)
    • 西酞普兰(Celexa®)
    • 氟西汀(百忧解®)
    • 米氮平(瑞美隆®)
    • 帕罗西汀(Paxil®)
    • 舍曲林(左洛复®)
    • 曲唑酮(Desyrel®)
    • 文拉法辛(郁复伸®)