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科学日报:海鞘-阿尔茨海默病患者的希望

阿尔茨海默病是最常见的老年痴呆症,也是最可怕的老年疾病。目前尚无治愈手段,现有的药物只能缓解症状,但不能延缓病情恶化。阿尔茨海默病患者脑部的典型变化是蛋白斑和神经纤维缠结;目前,治愈或者延缓病情恶化的最大希望取决于开发出针对这种沉淀及缠结的药物。有些候选药物已经进入临床试验,但是还需要做很多研究。快速筛选候选药物的最大困难之一是缺少阿尔茨海默病蛋白斑和缠结快速出现的优质模型。但是,最近美国圣地亚哥州立大学的科学家发现了一个良好的候选模型:玻璃海鞘。

海鞘是一种被囊类海洋动物,外面有一层坚硬的被囊,里面是柔软的身体。成年海鞘会依附于水下岩石等固定结构,一个孔吸入水流并过滤出植物作为食物,然后从另一个孔将水排出。早在达尔文时代,科学家就认为海鞘是和我们最近的无脊椎亲戚;幼年时期的海鞘如同蝌蚪,形似脊椎动物。大约有80%的基因同人类一样。

科学家将阿尔茨海默病遗传家族中的突变蛋白植入幼年海鞘体内后,在短短一天内海鞘脑部就大规模出现白斑。此外海鞘还出现了一些行为缺陷,这些行为在科学家采用实验性抗白斑形成药物进行治疗后出现逆转。这是一项重要的突破,因为其他无脊椎动物都无法生成白斑形成蛋白,而脊椎动物需要几个月甚至几年才能生成白斑。这一振奋人心的结果使得海鞘成为阿尔茨海默病药物试验优良模型更加接近现实。

 

原文来源:http://www.sciencedaily.com/releases/2010/03/100302083451.htm
编译:祝华